Chỉ là 1 phương pháp nhắc hơi cường điệu, nhưng rõ, Jose Mourinho cần phải cân đề cập việc dùng bộ đôi trung vệ Chris Smalling và Phil Jones trong các cuộc đấu của Quỷ đỏ.
Thất bại trước Newcastle United 1 lần nữa tô đậm thêm sự thật này. Trên chương trình bình luận trứ danh của link vao k8, cựu cầu thủ và giờ là chuyên gia Phil Neville khẳng định điều này.



Phil Neville, người sẵn sàng dẫn dắt đội tuyển bóng đá nữ Anh thậm chí còn gọi việc sử dụng bộ đôi trung vệ Chris Smalling và Phil Jones trong các trận chiến của Quỷ đỏ là "thảm họa" sau thất bại 0-1 trước Newcastle United:
"Manchester United đang với kỷ lục phòng thủ thấp nhất giải đấu (số bàn thua và trận không để thủng lưới), chỉ vì họ mang David De Gea và Nemanja Matic, 2 cầu thủ phòng vệ vào cái hay nhất thế giới bây giờ, chứ không phải vì họ có những trung vệ nhiều năm kinh nghiệm.
2 trận đấu trước Tottenham và Newcastle cho thấy việc dùng bộ đôi trung vệ Chris Smalling và Phil Jones trong các cuộc chiến của Quỷ đỏ là "thảm họa". Ở trận gặp gỡ Spurs, cả 2 đã bị Dele Alli và Harry Kane khiến cho gỏi. Ở trận Newcastle United, cả 2 ko phạm quá đa dạng sai trái, nhưng họ tạo ra sự lo âu, ko an tâm, khai triển bóng quá chậm và đưa ra các pha xử lý quá kỳ lạ."
CĐV Man United vẫn còn nhớ về Rio Ferdinand và Nemanja Vidic, như một trong các cặp trung vệ lý tưởng nhất lịch sử đội bóng (nếu không muốn nhắc là nhất). Chris Smalling và Phil Jones được kỳ vọng sẽ là sự thay thế lúc Sir Alex Ferguson từng thừa nhận rằng Jones có thể biến thành cầu thủ khổng lồ nhất CLB vào một ngày nào ấy. Sir Bobby Charlton thậm chí còn so sánh anh sở hữu Duncan Edwards, một trung vệ kiệt xuất mất vào năm 21 tuổi trong thảm hoạ Munich 1958.
Nhưng bây chừ, tuồng như cả hai đã không còn là những ngôi sao phòng thủ hay nhất của người Anh. Ở trận thua Tottenham, chính Jones đã đốt lưới nhà. Ở trận bắt gặp Newcastle, Smalling được trọng tài ưu ái không thổi 1 quả penalty rõ ràng khi phạm lỗi với Gayle, sau đó anh dính... Thẻ rubi vì lỗi ăn vạ. Bàn thua của Man United khởi hành từ quả phạt là thành quả của pha xẻ ăn vạ này.
"Họ đã từng là các cầu thủ trẻ hay nhất nước Anh," Neville nói tiếp. Nhưng Jones sẽ 26 tuổi vào cuối tháng này, còn Smalling đã 28 tuổi, độ tuổi cuốn hút nhất của một trung vệ. Họ đã ko còn là những cầu thủ trẻ với lợi thế thời kì và mai sau phía trước.
Sau trận chiến, Mourinho cũng công khai tuyên bố sự ko hài lòng với tài năng phòng vệ của đội bóng. Jones và Smalling dĩ nhiên là hai cái tên đang đứng trước mai sau âm u.
Xem thêm: Có thể bạn chưa biết: Trùm cá độ bóng đá Việt Nam 2018 là ai?